Venha, Siga-Me

Venha, Siga-Me

A “Jornada da Graça” é um convite para experimentar a vida de poder transformacional que muda uma pessoa de uma vida de pecado para uma vida de graça—uma vida de favor incondicional e imerecido de Deus que é revelada a todos que O seguem.

Dessa maneira, uma jornada envolve viajar de um lugar para o outro. Um dia, há muitos anos, eu fui com o meu filho, que na época tinha quatro anos de idade, à casa de um pastor. Quando nós chegamos lá, meu filho decidiu se juntar às outras crianças para buscar água. Ele as seguiu de longe, mas se perdeu no caminho e as crianças, sem saber que ele as tinha seguido, voltaram sem ele. Eles não sabiam onde ele estava. Então, eu saí da casa preocupada e comecei a procurá-lo nas ruas, orando para que Deus me ajudasse a encontrá-lo. Eu andei pela vizinhança, procurando por ele e perguntando as pessoas se elas tinham visto um menino caminhando perdido; alguns disseram que tinham visto um menino chorando. Continuamos a procurar por ele até que o encontramos com uma senhora que estava tentando leva-lo para onde meu filho disse que era a sua casa. Por trinta minutos, meu companheiro de jornada estava perdido e aqueles foram os piores minutos da minha vida. Apesar dos desafios que eu encontrei, eu acredito que a graça de Deus estava comigo pela jornada e meu filho e eu fomos reunidos.

Em Mateus 4:19, Jesus chama as pessoas para seguí-Lo: “Venham, sigam-me”, Jesus disse, “e eu os farei pescadores de homens”. Jesus estava chamando pescadores comuns para seguí-Lo. Seguir Jesus significava que eles tinham que deixar o que eles estavam fazendo e ir com Ele. Eles estavam para embarcar numa jornada física com Jesus. Mas além de deixar um lugar e ir para outro, eles também deveriam fazer uma jornada espiritual deixando sua antiga maneira de viver para seguir os passos de Jesus como líder. Nós também, ao fazermos essa jornada com Jesus, encontraremos dificuldades e desafios, mas temos que ser corajosos e firmes, seguindo Seu exemplo de ser fortalecido pelo Seu Pai. Quando somos tentados ou nos sentimos cansados na jornada, temos que falar com o nosso companheiro de jornada—Ele nos fortalecerá.

Mateus 4:19 começa com um simples convite: “Venham”. Primeiro e acima de tudo, deveríamos ir até Ele. Quando Jesus disse venham, Ele os convidou para se levantarem e irem com Ele e Ele continuou dizendo: “Sigam-me”. Seguir Jesus é viver de acordo com Sua vontade e Seus passos. Nós O seguimos, porque Ele é o caminho, a verdade e a vida (João 14:6). Se não conhecemos o caminho, Ele nos mostrará; se não conhecemos a verdade, Ele a revelará para nós; se não tivermos a vida, Ele nos reavivará. A graça de Deus é suficiente para nós.

Um grupo de crentes da Área Oeste da África começou a alcançar crianças e jovens nas ruas com o propósito de mostrar amor para eles. Eles brincavam com as crianças e compartilhavam a Palavra de Deus. Muitos deles receberam Jesus como seu Senhor e Salvador, e agora uma das lojas que antes vendia drogas para as pessoas de rua se tornou uma célula de oração. A maioria das pessoas que costumava ir naquela loja aceitou a Jesus como seu Senhor e Salvador. Quando Jesus chamou os discípulos, Ele os convidou para seguí-LO para que Ele os fizesse pescadores de homens. Como crentes, na nossa jornada da graça, somos chamados para trazer outros para Cristo e fazermos essa jornada com eles na graça de Jesus. Por todo o mundo hoje, muitas pessoas estão desesperadas e sem muita esperança por um futuro melhor. Como igreja de Cristo, somos chamados para compartilhar Jesus—a fonte de nossa esperança. Vamos orar e pedir para que Deus vá antes de nós. A graça de Deus que nos encontrou também está buscando essas pessoas. Jesus quer fazer essa jornada com eles, porque também os ama.

Quem imaginaria que um lugar que antes vendia drogas acabaria se tornando um lugar para pessoas orarem e adorarem a Deus juntas? Somente Deus realizaria isso através de Seu Filho, Jesus. Quantas vezes na sua vida você pensou que você não merecia o perdão? Vamos ser lembrados que quando pensamos que não há solução ou que nada mais pode ser feito, a graça de Deus é suficiente para trazer transformação! Precisamos permanecer firmes em nossa jornada e buscar a nossa força em Cristo Jesus.

Jesus quer ser parte de nossa vida ao crescermos em Sua graça, e Ele sabe que nas nossas jornadas cristãs, não podemos realizar isso sozinhos—precisamos dEle. Por algum tempo, quando eu perdi meu filho (minha companhia), eu me senti desamparada e fraca. Eu acredito que é assim que a gente se sente quando viaja sozinho. Você está se sentindo solitário em sua jornada? Talvez você não tenha decidido andar com Jesus em cada passo da caminhada. Nunca é tarde para seguí-Lo enquanto Ele o guia em uma jornada cheia de graça. Jesus convida Seu povo a experimentar o poder da transformação através Dele. À medida que nos juntamos na jornada da graça, somos transformados para sermos discípulos de Cristo e para compartilharmos Sua graça a outros que desejam seguir Jesus. Como resultado, abraçamos a jornada e a missão de fazer discípulos à semelhança de Cristo.

Como participantes na missão de Deus, recebemos graça e temos que continuar testificando sobre essa graça. Como discípulos, estamos numa jornada da graça enquanto estivermos nesse mundo. Somos chamados para fazer discípulos à semelhança de Cristo (Mateus 28:19), ajudando novos crentes a crescerem em sua fé ao compartilharmos nossas experiências pessoais de caminhar com Jesus. Testificar sobre a graça de Deus é uma maneira prática de ajudar tanto cristãos como não cristãos a tomarem passos em direção à jornada da graça.

Somos privilegiados em fazer essa jornada com alguns amigos da família que não eram cristãos e que vimos suas vidas serem transformadas quando começaram a crescer na sua fé cristã. Um dia, eles decidiram compartilhar conosco sobre como as nossas vidas os impactaram. Eles disseram: “Sempre que nós íamos para a sua casa, nós não gostávamos muito da ideia, porque sabíamos que não teria bebida alcóolica e seriam servidos refrigerantes o dia todo. A primeira coisa que sempre fazíamos quando deixávamos sua casa era parar num mercadinho e comprar bebida alcóolica. Uma coisa que nos surpreendeu é que vocês nunca nos falaram as coisas ruins que estávamos fazendo ou nos mandaram parar de beber, mas através de seu estilo de vida, aprendemos que é possível ter uma vida transformada e uma vida sem bebida. Isso foi uma lição para nós—vocês nos mostraram o caminho para Jesus através de seu estilo de vida”. Até hoje, esse casal é muito ativo na igreja; o marido está servindo em vários cargos, incluindo de secretário numa igreja local, e sua esposa é a diretora do ministério infantil. Esse é o tipo de transformação que pode acontecer somente quando comprometemos as nossas vidas para seguir Jesus!

Jesus convida todos nós para caminharmos com Ele na jornada da graça, testificando sobre Seu amor incondicional para que possamos fazer discípulos à semelhança de Cristo nas nações.

Celeste Chaguala é a Coordenadora regional da África para o Ministério de Escola Dominical e Discipulado Internacional (MEDDI).

Holiness Today, Março/Abril de 2021

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